Legendaariset musiikkisekvensserit 1990 luvulta

Musiikkisekvenserrien kultainen aika alkoi 90-luvun alussa ja suomalaisella demo-scenellä oli maailmalle paljon annettavaa tuohon aikaan. Kuuluisa suomalainen demo ryhmä Future Crew kehitti ensimmäisenä ohjelman Scream Tracker josta musiikkisekvensserit saivat pääosin alkunsa. Scream Trackeria seurasi lukuisat eri sekvensseriohjelmistot kuten esimerkiksi Impulse Tracker (joka oli yksi kehittyneimmistä) ja Fast Tracker.

Ennen suomalaisen Future Crew lahjaa maailmalle (Scream Tracker), sekvensseriohjelmistot käytännössä eivät tukeneet useita kanavia ja samplejen käyttö oli hyvin rajoittunutta. Musiikkia tehtiin lähinnä MIDI-standardin kautta (Musical Instrument Digital Interface), joka sai musiikin kuulostamaan aina erilaiselta, käytetystä syntetisaattorista riippuen.

Uudenlaiset musiikkisekvensseriohjelmistot kuitenkin mahdollistivat yli 16 kanavaisten ääniraitojen luomisen sadoilla sampleilla höystettynä. Valtavat määrät yhtäaikaisia sampleja mahdollistivat niinkutsutun Noise Music musiikkityypin yleistymisen. Monet eri genrejen tunnetuimmat teknovaikuttajat aloittivat musiikinteon nimenomaan edellä mainituilla musiikkisekvenssereillä 1990 luvun alussa. Tästä Noise Musicistä voinemme siis alunperin kiittää suomalaista Demo ryhmää Future Crewta.

Scream Tracker

Scream Tracker oli oman aikansa kehittynein musiikkisekvensseri, joka keräsi valtavan suosion nuorempien musiikkiharrastajien keskuudessa. Scream Tracker ohjelmiston kehitti Future Crew niminen suomalainen demoryhmä vuonna 1990. Scream Tracker oli msdos kauden kukoistaessa suosituin musiikkisekvensseri kautta aikojen. Ohjelma oli koodattu Assembly sekä C-ohjelmointikielellä.

Scream Trackerin versiot kolmesta ylöspäin tukivat yli kuudentoista kanavan sekvenssausta. Ohjelma käytti formaattia .STM joka myöhemmin version kolme yhteydessä korvattiin sen omalla S3M formaatilla. S3M formaatti tuki yli sataa 8 bittistä samplea, yli 32 yhtäaikaista kanavaa sekä 100 toistettavaa luuppia yli 256 järjestyspaikalla. Scream Tracker tuki myös yhdeksää yhtäaikaista FM-synteesikanavaa sekä samanaikaisesti digitaalisia ääninäytteitä. FM-synteesimahdollisuuksia käytettiin kuitenkin Scream Trackerissä harvoin.

Future Crew Scream Trackerin takana

Future Crew oli erityisen tunnettu PC-demoistaan 1990-luvun alussa ja myös valtavan suosion saaneesta epäkaupallisesta Scream Tracker ohjelmistostaan. Future Crew juontaa juurensa edelleenkin järjestettävään Assembly demotapahtumaan, jossa Future Crew julkaisi viimeiset tuotoksensa vuonna 1994. Future Crewn merkittävimpiä aikaansaannoksia Scream Trackerin lisäksi oli demot Unreal (Assembly 1992), Panic (The Party 1992) ja Second Reality (Assembly 1993). Future Crewn aikanaan tekemät demot löydät Pouet.netistä.

Saman ryhmän jäsenet julkaisivat myöhemmin pelin Death Rally, joka löytyy nykyäänkin Iphonen ja Ipadin pelivalikoimasta. Future Crewn jäsenet perustivat myös myöhemmin kokonaan tai osittain Futuremark, Remedy Entertainment ja Bitboys nimiset yritykset.

Impulse Tracker

Impulse Tracker on legendaarinen musiikkisekvensseriohjelmisto, jonka on kehittänyt Australialainen Jeffrey Lim. Impulse Tracker pohjautuu Scream Trackerin ominaisuuksiin ja myös visuaalinen puoli aikanaan lainattiin suoraan Scream Trackeriltä. Impulse Trackerin kehitystä jatkettiin huomattavasti pidempään kuin muiden legendaaristen musiikkisekvensserien, viimeinen versio Impulse Trackeristä julkaistiin niinkin myöhään kuin 8.4.1999 (Versio oli 2.14 patch 5). Tästä johtuen Impulse Tracker saattaa olla isommalle osalla 1980-luvulla syntyneitä tutumpi musiikinsekvenssausohjelmisto kuin sen esisä Scream Tracker, joka oli ominaisuuksiltaan lähes vastaava.

Impulse Tracker tarjosi käyttäjille laajempaa tiedostoformaattien tukea kuin edeltävät musiikkisekvensserit. Impulse Trackerin tiedostomuoto oli .it, joka oli rakenteeltaan hyvin lähellä .mod tiedostoja. Tuettuja tiedostotyyppejä olivat mod, mtm ja xm formaatit. Impulse Tracker tuki myös Media Player Classicia, Winampia, VLC, XMMS ja Schism Trackeria.

Impulse tracker tukee 256 eri kanavaa, eripituisia patterneja, 16 bittisiä sämplejä sekä panorointi- ja äänenkorkeusvaippoja. Ehkä merkittävimpänä uudistuksena Impulse Trackerissä oli New Note Actionsit, joiden avulla oli mahdollista toistaa sampleja päälekkäin samalla kanavalla. Mahdollisia toimintoja New Note Actionseissa:

  • Leikkaaminen – valittu instrumentti korvaa aikaisemmin soineen instrumentin
  • Jatkaminen – ADSR-käyrän avulla jatketaan aikaisemman instrumentin soimista
  • Lopettaminen – ADSR-käyrän jälkeen aikaisempi instrumentti aloittaa
  • Feidaus – Aiempi instrumentti feidaa tietyllä aikajaksolla noudattamatta ADSR käyrää

Monet musiikkialan tulevat tähdet käyttivät Impulse Trackeriä musiikkinsa luomiseen. Muun muassa Infected Mushroomin Erez Aizeen loi ensimmäiset trance kappaleensa Impulse Trackerin avulla. Myös trancemusiikin stara Sean Tyas aloitti musiikin tuottamisen Impulse Trackerin avulla.

Peliteollisuus innostui myös luomaan musiikkia Impulse Trackerin avulla, esimerkiksi Ian Stocker käytti Impulse Trackeria muiden ohjelmien kanssa Nintendo DS The Sims 2 pelin musiikin luomiseen. Myös videopeleissä Pocket Tanks ja Grid Wars käytettiin Impulse Trackeriä musiikin tekemiseen, aivan kuin esimerkiksi netticasino softissa (ks. esim Casumo tai Karamba), joista esimerkkejä löytyy sivustolta nettikasinovertailu.info nykyisin. Myös monet muut pelifirmat hyödynsivät Impulse Trackeriä ammattikäytössä kuten esimerkiksi First Unreal ja Unreal Tournament, sekä myös Deus Ex.

Fast Tracker

Fast Tracker ja myöhemmin kehitetty Fast Tracker 2 olivat myös suosituimpien musiikkisekvensserien joukossa 1990-luvulla MSDOS ympäristön vielä ollessa voimissaan. Fast Trackerin loi ruotsalainen Fredrik Huss, Magnus Högdahl ja kaksi muuta Triton demo ryhmän jäsentä. Tämänkin demo ryhmän jäsenistä tuli myöhemmin menestyneitä pelikehittäjiä. Tritonin jäsenet perustivat Staarbreeze Studios nimisen yrityksen.

Fast Tracker ohjelma kehitettiin vuoden 1992 alussa ja sen esikuvana toimi Amigalla suosiota niittänyt Protracker ohjelmisto. Fast Tracker oli ensimmäinen musiikkisekvensseri, joka tuki 44 kHz/16-bittisiä sampleja. Kanavia Fast Trackerissä oli käytössä yhtäaikaisesti 64 ja sataa samplea tai instrumenttia oli mahdollista soittaa samanaikaisesti. Fast Tracker toi myös samat uudistukset ohjelmaansa kuin Impulse Tracker aikanaan. Fast Tracker ohjelmoitiin Pascal ohjelmointi kielellä.

Viimeisin ohjelmasta julkaistu virallinen versio oli 2.08 vaikka betaversio 2.09 vuotikin julkisuuteen vuonna 1999. Vuonna 2000 espanjalainen demo ryhmittymä Chanka julkaisi Fast Tracker 3:n, mistä myöhemmin tulikin Skale Tracker.

Fast Trackerin, Scream Trackerin ja Impulse Trackerin käyttäjille muodostui omat faninsa 1990-luvulla ja ohjelmien paremmuudesta käytiin kovaa debattia pikavippi rahoilla sähkötupakka.net -saitilta tilattu tupakka huulessa. Argumentteja suuntaan jos toiseen tuli Fast Trackerin käyttöliittymän hiiriohjauksesta kun taas Impulse Trackeriä ja Scream Trackeriä ohjattiin suoraan näppäimistön pikanäppäinyhdistelmillä. Myöhemmin kaupalliseen Fast Tracker 2 lisättiin myös pikanäppäinyhdistelmät.